修女致函謝慈濟 佛陀跟耶穌應是朋友

2020-06-05   | 張今寶
這個歷經年代歲月而顯有溫潤色澤的木頭十字架,象徵著瑪麗蓮修女的信仰核心。(攝影者:劉翰卿,地點:美國加州,日期:2020/05/12)
「無論是通過佛陀還是耶穌表達出來,慈悲是一種普世價值(Compassion is universal.)。如果佛陀和耶穌生活在同一個世紀,他們一定是好朋友。」美國加州非營利組織「慈悲無疆界」的瑪麗蓮・萊西(Marilyn Lacey)修女,在寫信給加州慈濟志工的電郵中,表達了對慈濟捐助口罩的感謝。

布口罩 美好故事的開始

現年七十一歲的瑪麗蓮修女(Sister Marilyn)在美國加州舊金山長大,1966年宣誓成為終身服務修女,之後在教會學校擔任高中數學和神學老師。在長達二十一年的天主教會工作服務後,2008年瑪麗蓮修女創辦「慈悲無疆界(Mercy Beyond Borders)」的非營利慈善組織,以協助海外流離失所的婦女和兒童脫貧為使命。

慈濟志工謝明玲的女兒於2019年12月也在「慈悲無疆界」組織工作,瑪麗蓮修女非常賞識她的工作態度,引用一句波斯諺語:「當你遇見一個很棒的人時,你應該感謝她的父母。(When you meet someone wonderful, you must thank their parents.)」進而結識了慈濟志工謝明玲,也獲邀參訪慈濟北加州分會。瑪麗蓮修女在2020年1月份參觀北加州慈濟志業園區,讚賞慈濟園區是一處「隱藏的寶藏(Hidden Treasure)」。

2020年4月初,新冠肺炎病毒在美國狂烈擴散,謝明玲在線上聽到證嚴上人提醒慈濟志工,要將口罩送給需要的人,特別是教會裡修女和神父,因為他們要先保護自己,才能繼續服務需要幫助的人。於是謝明玲隨即寫了一封電郵給瑪麗蓮修女,詢問她是否需要口罩。

瑪麗蓮修女回信說:「您們太仁慈了,您們應該把口罩送給其他更有緊急需求的人, 像是療養院的居民和工作人員,年幼兒童的父母,或是有嚴重健康狀況的病人。」事實上,瑪麗蓮修女在市面上各式口罩嚴重短缺之時,只用一條長巾權充口罩。

謝明玲從社區朋友處取得一百四十個一般口罩,隨後再向慈濟北加州分會申請二百個慈濟藍色布口罩,寄給瑪麗蓮修女,提供給灣區修女們保護防疫使用。
瑪麗蓮修女和來訪捐助慈濟布口罩的慈濟志工們,以手肘互碰代替擁抱,相見歡的溫暖畫面。(攝影者:劉翰卿,地點:美國加州,日期:2020/05/12)

慈濟的電郵來得正是時候

北加州慈濟志工劉寶足(Ivy Ho)負責慈濟藍色布口罩發送捐助的協調工作。瑪麗蓮修女在5月21日寫信給劉寶足:「上個周末一位修女告訴我,他們非常喜歡藍色布口罩,因為它們適合長時間佩戴,鬆緊帶不會傷及耳朵,布口罩很貼合五官,柔軟又安全。」

瑪麗蓮修女在回信中,提出了下一批的口罩需求單位和數量,包括在灣區的退休修道院和「天主教慈悲修女會」的修女和工作人員、在奧克蘭的「慈悲退休和護理中心」長者護理聯盟的一部分)的長者居民,以及「慈悲無疆界」的十五位灣區工作人員;最後一個名單機構是在海地——「慈悲無疆界」工作人員希望在海地太子港一旦重新開放,就會帶著五百個布口罩,送給在海地深山中工作的婦女和女孩。

這次需求的總數為1,115個慈濟藍色布口罩,劉寶足相信瑪麗蓮修女會將這些口罩送到每一個真正需要的人手上。。

慈悲是我們共同的信仰

5月27日,謝明玲、劉寶足、朱曼芽和攝影同仁劉翰卿一行四人,來到瑪麗蓮修女在灣區住處進行捐贈。

瑪麗蓮修女收到慈濟志工的口罩持續關懷時感謝地說:「慈濟佛教基金會是一個全球性(各項志業)的機構,我們(「慈悲無疆界」)是比較小型的組織,著重在婦女和女童援助,我非常高興能認識慈濟,開始這樣的連結。」

瑪麗蓮修女所說的話總是帶著一份謙虛和實在,她所住的這一棟二層樓的建築,主要用途是作為剛離開少年觀護所,重返社會過渡期間的少女中途之家。她個人的房間很小,打理得非常簡單而整齊,牆上掛著1966年瑪麗蓮修女加入「天主教慈悲修女會」宣誓成為修女終身奉獻服務的誓言。

在現今西方富裕社會,特別是所得相對較高的舊金山灣區,要做岀「獨身,貧窮和服從」的終身承諾其實相對困難,因此修女會的修女數也成長有限。瑪麗蓮修女5月份在給劉寶足的回信中提到:「我們修女姐妹們的平均年齡很高,我們不知道未來會怎樣,但是,我們因服務付出而得到的喜悅會一直持續,我們相信,這份喜悅將使我們所有人的生命永存。 在某些方面,我們和慈濟是非常相同的。」【更多內容,請參閱慈濟全球社區網
慈濟志工謝明玲(左)和劉寶足(中)送結緣品給瑪麗蓮修女(右)並解釋「平安」的意義。(攝影者:劉翰卿,地點:美國加州,日期:2020/05/12)

(文:張今寶 美國加州報導 2020/05/22)

 

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